Uma nova espécie de mamífero do período Cretáceo Superior, com idade entre 72 e 74 milhões de anos, foi descoberta na Patagônia chilena, anunciou o Instituto Antártico Chileno (Inach).

Esta nova espécie, denominada “Orretherium tzen”, foi achada no Cerro Guido, na região sul de Magallanes, a cerca de 2.700 Km de distância de Santiago. Lá foi encontrado um maxilar com cinco dentes consecutivos.

A descoberta foi feita num local que se crê ser um dos maiores reservatórios de fósseis de dinossauros da região.

Segundo os cientistas, a área era habitada por espécies pré-históricas das Américas e da Antártida que migraram há milhões de anos através de porções de terra que estavam debaixo do mar e emergiram após uma queda das temperaturas.

— O Cerro Guido e o vale do Rio das Chinas liberam ano após ano novos segredos sobre os últimos episódios da Era dos Dinossauros, num dos locais de origem continental mais ao sul do mundo, com tal diversidade que está ajudando a compreender a complexa história da ligação da Patagônia com a Antártica e a Oceania — disse o diretor do Inach e líder do grupo de pesquisadores chilenos e argentinos, Marcelo Leppe.

O espécime estava relacionado com outros mamíferos encontrados na Patagônia Argentina.

O bom estado de conservação dos restos mortais “é fundamental para conhecer sobre esta nova espécie mesozoica e extrapolar a sua informação para outros mamíferos encontrados na Argentina e no resto de Gondwana (o antigo bloco continental sul) – explicou o paleontólogo argentino Agustín Martinelli, que participou na investigação.