Em um tradicional discurso natalino na Praça São Pedro, no Vaticano, o papa Francisco pediu na quarta-feira “esperança para todo o continente americano, onde várias nações estão passando por um período de agitação social e política”. O pontífice, nascido na Argentina, falou especificamente sobre a Venezuela, pedindo que “o pequeno menino de Belém anime o amado povo venezuelano”, para que ele possa receber “a ajuda que precisa”.

A mensagem “Urbi et Orbi”, que significa “à cidade e ao mundo”, é feita duas vezes ao ano, na Semana Santa e no Natal. Na quarta, Francisco também expressou apoio aos imigrantes, uma das prioridades de seu pontificado, criticando os “muros da indiferença”.

— Na esperança de uma vida segura, (os migrantes) acabam sofrendo abusos inomináveis, escravidão de todos os tipos e tortura em campos de detenção desumanos — afirmou.

Francisco também elogiou “os esforços daqueles que se empenham em favorecer a justiça e a reconciliação e trabalham para superar as várias crises e as inúmeras formas de pobreza que ofendem a dignidade de cada pessoa”.

O argentino Jorge Bergoglio também pediu uma solução para a crise política no Líbano, um país de “coexistência harmoniosa” e denunciou a ação de “grupos extremistas no continente africano”, particularmente em Burkina Faso, Mali, Níger e Nigéria.

No início de dezembro, pelo menos 14 pessoas foram executadas em um ataque a uma igreja em Burkina Faso, onde insurgentes muçulmanos causaram tensões religiosas.

Na noite de terça, na tradicional homilia de Natal, o pontífice de 83 anos também enfatizou a importância do amor “incondicional” e “livre” diante da lógica do mercado.

—Não esperemos que nosso vizinho se torne bom para fazer o bem a ela, que a Igreja seja perfeita para amá-la, que outros nos considerem para servirmos. Vamos começar primeiro — disse Francisco.

Este ano, as festividades são marcadas pelo retorno à Terra Santa do que é considerado um fragmento do berço de Jesus, um presente do papa Francisco que foi recebido em Jerusalém e depois transferido no final de novembro para Belém..