28Uma nova linhagem do coronavírus, distinta das detectadas recentemente na África do Sul e no Reino Unido, foi descoberta na Nigéria, país de maior população da África, com 200 milhões de habitantes. A variante compartilha algumas mutações com a versão britânica, segundo cientistas.

Depois do anúncio discreto, realizado durante a semana pelo Centro Africano de Excelência para a Genômica das Doenças Infecciosas (Acegid), com sede em Ede, sudoeste da Nigéria, o Centro Africano de Controle de Doenças (CDC) — a agência de saúde da União Africana — organizou uma reunião de emergência.

Mas o professor Christian Happi, biólogo molecular que participou no sequenciamento genético da nova variante, recomendou cautela na avaliação da descoberta em uma entrevista à AFP. O Acegid analisou no início do mês 200 mostras do vírus e duas delas, obtidas de pacientes em 3 de agosto e 9 de outubro, apresentam mutações genéticas.

— Não temos ideia nem certeza se esta variante tem relação direta com o aumento de casos na Nigéria atualmente — disse o professor.

O país tinha mais de 82 mil casos registrados no sábado e 1.246 mortes, números relativamente baixos, mas o número de testes realizados no país é insignificante. Apesar do cenário, o número de contágios registra aceleração.

Graças ao sequenciamento genético do vírus, uma operação de rastreamento sofisticada que apenas 12 laboratórios conseguem executar no continente africano, o professor Happi e sua equipe mostraram a evolução da mutação.

— Não sabemos de onde vem a nova variante. Acreditamos que é independente, que se produz na Nigéria. Não acredito que é importada — disse o biólogo.

Cautela

O ex-professor de Harvard, especializado em doenças infecciosas, recordou, no entanto, que “os vírus sofrem mutações e mudam” de forma natural.

— O importante não é a mutação, e sim a transformação da proteína ‘spike’, a parte do vírus que permite o acesso às células do corpo e que tornaria esta mutação infecciosa — explicou.

O Acegid trabalha com o Centro de Doenças Infecciosas da Nigéria (NCDC), organismo de saúde pública nacional, para tentar explicar o aumento recente de casos de covid-19 e se este pode ser motivado pela nova cepa.

Mas uma coisa parece correta: a taxa de mortalidade relativamente baixa na Nigéria, em comparação com os países ocidentais, não aumentou recentemente.

— Peço que as pessoas não extrapolem. Existe uma tendência a extrapolar com as novas variantes do vírus — disse o professor. — Nada prova, por exemplo, que a cepa encontrada na Inglaterra teria os mesmos efeitos na Nigéria e vice-versa. Se há algo que a Covid-19 nos ensinou é que em tudo que acreditávamos saber sobre este vírus, estávamos equivocados.

Happi disse ainda que o continente africano tem particularidades a serem consideradas na avaliação dos quadros epidemiológicos:

— Alguns previram que um terço da população da África morreria, mas não podemos aplicar as pesquisas e os números reunidos na Europa e nos Estados Unidos e aplicá-los aqui: somos geneticamente diferentes, nossa saúde imunológica é diferente.

Até o momento, a África registra 2,4 milhões de casos de Covid-19, ou seja, 3,6% do total mundial, segundo um balanço da AFP. O continente confirmou pouco mais de 57 mil mortes, número menor que a França, que soma 59.072 óbitos pelo novo coronavírus.

O número reduzido de testes de diagnóstico pode colocar em dúvida as estatísticas, mas também é certo que nenhum país observou um aumento excessivo da mortalidade, o que seria indício de propagação do vírus.