Recomendada pelo Ministério da Saúde desde abril — e também pela Organização Mundial da Saúde (OMS) —, a máscara é fundamental para se prevenir do novo coronavírus. Mas seu uso correto ainda gera dúvidas em grande parte da população.

Elas servem basicamente para proteger o nariz e a boca de expelir no ambiente gotículas contaminadas, assim como ajudam a filtrar o ar respirado, diminuindo as chances trazer o vírus para dentro do corpo. No entanto, usar a máscara de maneira errada pode trazer mais riscos à saúde do que benefícios.

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Isso acontece porque a falta de costume em usar o item o torna um pouco incômodo, dando vontade mexer na área coberta por ele a toda hora. E é justamente esse contato das mãos com a máscara o principal problema, porque pode espalhar o vírus causador da Covid-19 não só no rosto da pessoa, mas nas superfícies em que ela encosta. Por isso é tão importante limpar as mãos antes e depois de colocar e retirar a máscara.

— Ao vestir, assegure-se de que a máscara cobre a boca e o nariz. É preciso prendê-la firmemente para minimizar qualquer espaço entre o rosto e a máscara. O ajuste deve ser feito no nariz na hora em que ela é colocada e não depois disso. Caso tenha que reajustar, higienize sempre as mãos — orienta Ana Helena Figueiredo, infectologista do grupo Iron.

É importante lembrar também que o correto é manusear a máscara pelas tiras ou pelos elásticos, nunca colocando a mão na parte que está em contato com o ambiente externo. Quanto menos contato sua mão tiver com a máscara, melhor.

Máscaras reutilizáveis precisam ser devidamente lavadas. Já as descartáveis, como as usadas por profissionais de saúde, devem ser jogadas fora após o uso, e sempre num saco fechado, para evitar que outras pessoas possam ser contaminadas ao manusear o lixo.

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No Rio, o uso da máscara na rua é obrigatório. O descumprimento da determinação gera uma multa de R$ 106,65.

É comum ver nas ruas pessoas usando a máscara no queixo ou cobrindo apenas a boca, erro que coloca em perigo a própria pessoa e todos a sua volta.

Outro problema comum, que tem acontecido com frequência agora, após o início do processo de reabertura, é retirar a máscara em ambientes “seguros”.

— As pessoas têm uma falsa impressão de que amigos ou colegas de trabalho não representam risco e retiram as máscaras. Muitas infecções têm ocorrido dessa maneira. O uso dela deve ser contínuo mesmo em ocasiões sociais com pessoas conhecidas — alerta o infectologista Regis Mariano de Andrade, coordenador da comissão de controle de infecção hospitalar do Copa D’Or e professor de Doenças Infecciosas da UniRio.

Situações do dia a dia

– Como colocar e retirar corretamente?

Antes de colocar ou retirar a máscara, lembre-se de higienizar as mãos. Com as mãos limpas, segure a máscara pelo elástico ou pelas fitas laterais, posicione na face cobrindo nariz e boca, amarre as fitas ou coloque o elástico atrás das orelhas. Ajuste a máscara na face. Não encoste na parte de frente na máscara durante o uso. Retire-a sempre segurando pelas fitas ou pelos elásticos

– Que tipo de tecido é o melhor?

A máscara ideal deve conter três camadas. A primeira que fica em contato com o rosto, outra virada para o ambiente externo e uma intermediária para fortalecer a filtração. Um estudo realizado pela Universidade de Chicago mostrou que a combinação de algodão e chiffon é a mais efetiva nessa função de filtrar

– Quando é a hora de trocar?

As máscaras devem ser trocadas sempre que estiverem úmidas ou com sujeira aparente. Não se deve ficar mais do que três horas com a mesma máscara

– E se o nariz coçar, como faz?

O ideal é evitar coçar o nariz quando estiver na rua. Mas, se não der para aguentar, higienize as mãos, retire a máscara adequadamente, coce o nariz com um lenço de papel e jogue-o fora. Higienize as mãos novamente e recoloque a máscara

– Pode comprar máscara do camelô?

Sim. Se forem máscaras profissionais, a embalagem deve estar lacrada. Se forem máscaras reutilizáveis, elas devem ter pelo menos duas camadas de tecido e precisam ser lavadas antes do uso

– Qual é a maneira correta de lavar a máscara?

Recomenda-se colocar de molho por 20 a 30 minutos em solução diluída de água sanitária para desinfecção (2 colheres de sopa de água sanitária para 1 litro de água). Depois, pode lavar normalmente com água e sabão. Máscaras coloridas podem ser lavadas com água quente (a 60°C) e sabão de roupa

– Pode usar o faceshield sem a máscara?

Não. O faceshield é utilizado para impedir que gotículas caiam na face, nos olhos e na própria máscara e não tem funcionalidade se utilizado sem a máscara, já que gotículas e partículas podem ser aspiradas

– A máscara pode ser usada mais de uma vez?

Se a máscara for usada apenas para pegar uma entrega no portão, pode ser guardada e reutilizada desde que não esteja úmida ou aparentemente suja. Ela deve ser guardada num saco plástico que feche

– Como guardar as máscaras em casa?

As limpas podem ficar todas juntas numa gaveta com outras roupas limpas ou dentro de um saco que feche. É importante não misturar as máscaras limpas com as que foram usadas apenas para pegar uma entrega no portão. Nunca guarde máscaras úmidas ou aparentemente sujas. Se você não quiser lavar as máscaras que foram usadas na rua assim que chegar em casa, pode deixá-la no cesto de roupa suja junto com as roupas que você usou ao sair. Mas é importante evitar o contato com este ambiente possivelmente contaminado

– A máscara de nitrato de prata funciona?

Alguns estudos mostraram que o nitrato de prata em tecidos, em concentrações adequadas, pode apresentar uma atividade antibacteriana, porém, ainda não há estudos que comprovem a atividade do nitrato de prata contra o coronavírus

Trabalho presencial

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– Quantas máscaras deve-se levar para o trabalho?

O ideal é que se leve uma máscara para a ida no transporte público e uma outra para a volta. O trabalhador deve trocar de máscara ao chegar no serviço e fazer as demais trocas quando a máscara estiver úmida, aparentemente suja ou se já tiver passado três horas de uso. Por exemplo, uma pessoa que trabalha oito horas por dia deve levar duas máscaras para usar no transporte público e pelo menos três para usar enquanto trabalha. Pessoas que trabalham falando com o público provavelmente precisarão trocar de máscaras mais vezes. Usar faceshield com a máscara pode ajudar na proteção

– Como guardar as máscaras limpas e as sujas?

As máscaras limpas devem ser guardadas em um saco de plástico ou papel que feche. As sujas devem ser armazenadas da mesma maneira, porém, num saco diferente. O ideal é sempre armazenar os sacos dentro de bolsas ou mochilas

Na escola

– A partir de quantos anos a criança pode usar máscara?

Não é recomendado o uso de máscaras em crianças com menos de 2 anos. Acima dessa idade, a criança deve ser orientada a não mexer na máscara e não ajeitá-la sem higienizar as mãos. As máscaras devem ter um tamanho adequado, com uma estrutura que cubra a boca e o nariz sem precisar de ajustes

– Quantas máscaras elas devem levar para a escola na volta às aulas?

Vale a mesma regra pros adultos: uma máscara para ir e uma outra para voltar no caso de transporte público ou escolar. E trocar a cada três horas, quando estiver úmida ou aparentemente suja

– Como ensinar às crianças a colocar e a retirar corretamente a máscara?

Crianças maiores podem ser ensinadas a higienizar as mãos, retirar e colocar a máscara encostando somente na fita ou no elástico. No caso de crianças pequenas, o ideal é que um adulto faça sempre a troca para que não haja contaminação

– O que as crianças devem fazer com a máscara na hora do lanche?

Sempre que forem comer ou beber algo, a máscara deve ser retirada (com as mãos higienizadas) e colocada dentro de um saco que feche. Quando terminar a refeição, deve ser recolocada na face

Na academia

– Quantas máscaras levar para a academia ou para outra atividade física?

Vale a mesma regra: trocar quando estiver úmida, aparentemente suja ou a cada três horas. Se a pessoa precisar pegar transporte público, deve usar uma apenas para ir e outra apenas para voltar

– Durante a atividade física é comum beber água. Como manusear a máscara?

Da mesma maneira que a manuseia antes de uma refeição. Higienizar as mãos, retirar a máscara, beber água, higienizar as mãos e recolocar a máscara